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Gesturi
Sardegna

Gesturi è un comune di 1.390 abitanti, che si estende per circa 4.500 ettari, nella provincia del Medio Campidano, situato all'altitudine di 320 metri sul livello del mare, nella regione storica della Marmilla, confinante a nord col Barigadu, a est col Sarcidano e a sud est con la Trexenta. È il paese più a nord dell'alta Marmilla, famoso per la presenza dell'altopiano della Giara che lo sovrasta e per aver dato i natali al beato cappuccino fra Nicola. Risulta essere un centro decisamente attraente non solo da un punto di vista paesaggistico, ma è anche un importante centro religioso che presenta inoltre interessanti aspetti archeologici. Il territorio di Gesturi è prevalentemente collinare. Adagiato sul costone della Giara da un punto di vista morfologico vi è la presenza di rocce basaltiche di origine vulcanica, essendo stato, la Giara, per lunghi anni, un vulcano attivo. In quest'ambiente tipico della macchia mediterranea, imperversano tra colli e vallate, cisti, lentischi, corbezzoli, rovi e in prossimità dell'altopiano, lungo tutto il costone vi sono boschi di querce e pioppi che lasciano spazio alle immense distese di sugheri sopra l'altopiano. Numerosi sono gli uliveti e i vigneti presenti su tutto il territorio. La vite è l'ulivo sono stati coltivati da tempi antichissimi sulla zona e oggi il vino e l'olio prodotto a Gesturi risultano essere di ottima qualità. Gran parte del territorio è adibito oltre che al pascolo anche alla coltura del grano, dell'orzo e dell'avena. Per la sua integrità e conservazione merita un trattamento a parte il centro storico. Ricco di svariati elementi architettonici, il centro storico del paese simboleggia la rappresentazione più alta della cultura contadina, attraverso la presenza di numerosi archi e antichi portali e ingressi magnificamente conservati. Le vie strettissime e le abitazioni con verande archivoltate sono l'elemento che più colpisce, che più di ogni altro impersonifica il paese nella sua cultura secolare agro-pastorale.

MANIFESTAZIONI

Festa di fra Nicola da Gesturi (prima domenica di agosto)
La festività più importante è senza dubbio quella che riguarda la ricorrenza della morte di fra Nicola, beatificato nel 1999 da papa Giovanni Paolo II. Festa molto sentita da un punto di vista religioso che offre due giorni di intense celebrazioni che hanno l'apice nella processione in onore del beato al quale partecipano numerosi fedeli a cavallo, gruppi folk, e tanti altri fedeli, e la santa messa celebrata il giorno dopo dall'arcivescovo e con la partecipazione di numerosi cappuccini.

Pertanto Gesturi, grazie alla sua vocazione fortemente religiosa annovera tante altre festività e nel tempo è riuscito a conservare anche delle interessanti tradizioni agro-gastronomiche come la sagra della pecora e la degustazione delle lumache.

Festa della Beata Vergine d'Itria
Questa festività ha origini antichissime. I documenti sacri originano il culto come influenza della cultura bizantina nell'isola. In onore della vergine nel 1600 è stata eretto un santuario che dista circa 4 km dal paese immerso in una delle zone più suggestive dell'agro gesturese, ricca di sorgenti e attorniato da una vegetazione lussureggiante rappresentata in prevalenza da pioppi e querce. L'edificio è un vero e proprio santuario che presenta una struttura a forma di croce latina, con altare principale in pietra e legno. Ogni anno il rito dedicato alla Vergine si celebra con le novene, che hanno inizio dopo la Pasqua. Al termine del periodo novenario, che dura nove martedì, i fedeli guidati da parroco partano dal paese e giungono alla chiesa campestre in solenne processione, dove viene depositato il simulacro della Vergine. Simulacro che tre giorni dopo fare ritorno nuovamente nel paese, nella parrocchia principale. Alla manifestazione religiosa si è aggiunto nel corso degli anni anche una festività laica che si sviluppa nella "Sagra della pecora" servita con patate lesse e fave. L'intreccio intimo del culto religioso con la tradizione della prevalente attività agropastorale hanno dato luogo, con il tempo, ad un rito unico.

Festa di Sant'Isidoro e di San Giovanni
Queste due feste di antichissima tradizione, vengono celebrate in occasione della festa degli agricoltori per quanto riguarda sant'Isidoro e dei pastori, il 24 giugno per quanto riguarda san Giovanni.

Festa di Santa Vitalia e Santa Teresa
Chiamata dai Gesturesi "sa festa nosta" cade la prima domenica di ottobre, mente qualche giorno dopo, esattamente il 15 ottobre si festeggia Santa Teresa, patrona del paese alla quale è dedicata la parrocchia principale.

Su Scravamentu
Particolare rilevanza hanno assunto negli ultimi anni i riti in occasione della settimana santa. Su tutti il solenne atto de su "scravamentu" (il dischiodamento). Il venerdì santo infatti, una delle giornate di più profondo significato cristiano, si svolge l'atto del dischiodamento di Cristo dalla croce, celebrato con grande solennità e partecipazione da parte dei fedeli.


Su foghidoni
Il 20 gennaio un'altra caratteristica tappa della tradizione gesturese è senza dubbio la ricorrenza de "su foghidoni", ovvero il falò in onore di San Sebastiano. Grande è la partecipazione, tant'è che l'usanza ha assunto i connotati di una vera e propria festa. La raccolta della legna e la preparazione del falò, rappresentano un momento di festa che culminano, tra una partita a "sa murra" e un ballo sardo, con la degustazione di vini e carni locali.

EDIFICI RELIGIOSI
Gesturi, oltre a essere famoso per l'altopiano della Giara, che presenta caratteristiche morfologiche uniche, sia per quanto concerne la flora, che la fauna è anche un famoso centro religioso. La figura centrale del paese è infatti il beato fra Nicola da Gesturi, nato proprio in una modesta abitazione al centro del paesino nel lontano 1882, casa che oggi è stata adibita a museo. Oltre a questo luogo di interesse il paese presenta una connotazione fortemente religiosa, per il fatto che nel suo territorio sono presenti sei diverse chiese, quasi tutte in buono stato di conservazione ed alcune recentemente ristrutturate.

La parrocchiale di Santa Teresa d'Avila;
La chiesa di Santa Maria Egiziaca; risalente al XVII secolo e che è la sede de "is cunfrarius nieddus";
La chiesa di San Sebastiano; anch'essa risalente al XVII secolo, attigua al cimitero sede de "is cunfrarius biancus";
La chiesa di Santa Barbara;
Il santuario della Madonna d'Itria;
La chiesa campestre di San Giovanni.

ARCHEOLOGIA
Oltre alle chiese il territorio di Gesturi è contraddistinto dalla presenza di numerosi siti nuragici. È infatti impressionante il quantitativo di resti nuragici, tombe dei giganti, resti di villaggi punico romani presenti sul territorio. Come citato prima, vari studi e ricerche hanno reso possibile stimare la presenza di circa trenta siti nuragici e archeologici. Oltre al già citato protonuraghe "Bruncu Madugui", altri siti rilevanti sono:

Nuraghe Nuraceddea
Villaggio di età punico/romana in località Tana
Nuraghe Bingia 'e Crobusu
Edificio nuragico Nieddosa
Villaggio romano località Tupp'e Turri, Terr' e Graffia
Nuraghe Funtanedda Mannasa
Tomba megalitica località Lacarissu
Menhir e domus de janas località Sa ucca 'e su paui
Domus de Janas località Cadoni
Nuraghe di Pisconti
Domus de Janas località Monti Crucurisi
Villaggio nuragico e edificio nuragico di Gurdillonisi e Giuru
Nuraghe Corte Brocci
Meteriale nuragico punico romano Nuraxi Arrosasa (Pisconti)
Nuraghe località Peppi Pinna
Nuraghe Pascasi
Tomba dei Giganti località Pranu 'e Follasa
Nuraghe e villaggio, tomba dei giganti località Scusorgiu
Tomba dei giganti e nuraghe località Pranu 'e Mendula

LA GIARA
Quello che un tempo fu un imponente vulcano, oggi è un'incontaminata oasi naturale che da un punto di vista naturalistico non ha eguali in Sardegna e nell'intero bacino del Mediterraneo. Il tavolato della Giara sovrasta il centro di Gesturi e alcuni altri piccoli centri limitrofi,(Genoni,Tuili,Setzu) che se ne spartiscono i quasi 4000 ettari di territorio. Quasi la metà dell'intero territorio della Giara appartiene a Gesturi. L'altopiano raggiunge quasi i 600 m d'altezza e racchiude in un fascino antico, un luogo ricco di storia. La prima carta corografica dell'altopiano risalente al 1840 ad opera del generale piemontese Alberto Ferrero individuò in tutta la zona addirittura diciannove nuraghi. Numero che poi fu corretto nel 1924, quando il primo elenco degli edifici monumentali nazionali, curato dalla Direzione Generale delle Belle Arti del Ministero della Pubblica Istruzione individuò nel territorio di Gesturi ben ventotto siti nuragici/archeologici. Tra essi il più importante risulto essere proprio il nuraghe Bruncu Madugui. Studi successivi che trovarono epilogo nel 1962 presso l'Istituto di Antichità Sarde dell'Università di Cagliari stabilirono che proprio il nuraghe Bruncu Madugui risulta essere il monumento nuragico più antico della Sardegna, il padre di tutti i nuraghi. La Giara oltre a conservare il suo patrimonio storico, racchiude un importante patrimonio faunistico. Numerosissime specie botaniche trovano asilo nella vegetazione incontaminata. Fiori e piante rare si adattano perfettamente al clima e alla morfologia del territorio. A rendere ancora più incantevole il paesaggio c'è anche la massiccia presenza dell'acqua, sotto forma di "paulis": enormi pozze d'acqua profonde anche quattro metri presenti un po' su tutto l'altopiano. Altre caratteristica unica sono le capanne: i ricoveri di animali ma anche di pastori, costruite con blocchi basaltici tenuti uniti dalla malta e dal fango, con il tetto costruito con il cisto, "mulgegu", in dialetto gesturese, arbusto presente in notevole quantità su tutta la Giara. Tutto questo ambiente è dominato dalle querce da sughero. Caratteristica unica di questi alberi è la loro "storta postura". Quasi tutti infatti, risultano essere inclinati per via della forza del vento che soffia impetuoso e indisturbato per quasi tutto l'anno riuscendo a piegare le piante, fin da piccole e adagiandole con gli anni ad una posizione quasi obliqua. Simbolo della Giara e di Gesturi e vero padrone dell'altopiano è senza dubbio il famoso cavallino della Giara. Specie più unica che rara, questo cavallo baio selvatico è riuscito ad adattarsi alla perfezione e a fare della Giara il suo habitat naturale ideale. È presente solo qui, non c'è nessun altro esemplare simile in tutta Europa. La sue caratteristiche oltre al colore scuro, sono le dimensioni alquanto ridotte, un metro e venti circa al garrese e i grandi occhi a mandorla. Vivono in piccoli gruppi, ognuno dei quali ha un maschio dominante. Attualmente il numero dei cavallini si aggira intorno ai 500 esemplari. La Regione Sardegna, attraverso i suoi organi competenti ha attribuito al cavallino della Giara lo status di specie particolarmente protetta con coinvolgimento di tutti gli organi preposti, tra cui il corpo forestale, per la sua tutela e salvaguardia.

ETIMOLOGIA, ORIGINI E CENNI STORICI
Il suo toponimo è forse di origine preromana ed il suo territorio fu intensamente frequentato in età nuragica, come testimonia l'insediamento di Bruncu Madugui, nella Giara di Gesturi. Esso è un protonuraghe, la cui camera a differenza dei nuraghi veri e propri successivi, è priva della copertura a pseudocupola ogivale. Il protonuraghe è stato eretto in posizione elevata a protezione dell'altopiano della Giara. Per lungo tempo, fin dal medioevo il paese appartenne alla curadorìa di Marmilla, nel regno giudicale di Arborea. Per un breve periodo entrò a far parte anche del Regno di Càlari, per poi tornare, dopo qualche anno all'interno del Regno d'Arborea. Decurtato per guerra il Regno di Arborea, nel 1410 divenne un villaggio del Regno Catalano-Aragonese e fu concesso al barone Gherardo Dedoni che lo amministrò fino al 1480. Il feudo rimase in possesso dei Dedoni fino all'estinzione della casata, avvenuta nel 1590. Negli anni successivi Gesturi fu ereditata da diverse famiglie. Ricordiamo la famiglia dei Zitrillas, quella dei Vico, dei Torrellas e infine dei Zonza-Vico. Nel 1772 il feudo fu incamerato dal demanio regio.

DATI RIEPILOGATIVI

Popolazione Residente 1.430 (M 723, F 707)
Densità per Kmq: 30,5 (Censimento Istat 2001)

CAP 09020
Prefisso Telefonico 070
Codice Istat 106006
Codice Catastale D997

Denominazione Abitanti gesturesi
Santo Patrono Santa Teresa d'Avila
Festa Patronale 15 ottobre

Numero Famiglie (2001) 519
Numero Abitazioni (2001) 648

Il Comune di Gesturi fa parte di:
Comunità Montana Sa Jara
Regione Agraria n. 1 - Colline della Trexenta
Associazione Nazionale Città dell'Olio

Comuni Confinanti
Barumini, Genoni (OR), Gergei (CA), Isili (CA), Nuragus (CA), Setzu, Tuili